Creative SoundBlaster GC7Звуковые карты Тесты и обзоры 

SoundBlaster GC7: обзор внешней звуковой карты для стримеров

Компания Creative рекламирует свою SoundBlaster GC7 как «USB-ЦАП и усилитель для стриминга игр с программируемыми кнопками и Super X-Fi». Пусть вас не смущает это странное описание, ведь GC7 представляет собой многофункциональную внешнюю звуковую стереофоническую USB-карту, оснащенную усилителем для наушников и набором встроенных элементов управления, которые можно использовать для настройки ее функций, не обращаясь к фирменному ПО. Здесь-то и стоит начать говорить о вышеупомянутой стриминговой составляющей, ведь Creative подчеркивает, что встроенные элементы управления подходят именно для них, не требуя прямого доступа к программным настройкам.

Creative SoundBlaster GC7 даст вам больше контроля, чем любая другая звуковая USB-карта на рынке. Кроме того, она предлагает ряд мультимедийных и игровых функций, в числе которых технология объемного звука Super X-Fi и Super X-Fi Battle Mode (об этих технологиях я уже рассказывал в прошлых материалах, так что повторяться не буду) и универсальные возможности подключения. В частности, она поддерживает компьютеры с Windows и macOS, PlayStation 4 и 5, Nintendo Switch и мобильные устройства. А благодаря встроенному модулю Bluetooth управлять звуковой картой можно через мобильное приложение.

Упаковка и внешний вид

Creative SoundBlaster GC7 упакована в фирменную коробку и комплектуется кратким информативным руководством, полутораметровым кабелем с коннекторами USB-C на USB Type-A, оптическим кабелем такой же длины и 4-контактным TRRS-проводом с коннектором 3.5mm. Дизайн звуковой карты отчасти напоминает Sound Blaster X3. GC7, разве что, прямоугольная, а не квадратная и предлагает два широких регулятора на фронтальной стороне. Корпус выполнен из матового пластика и не склонен собирать следы от пальцев и пыль. С тыльной стороны предусмотрена ножка, которая позволяет разместить карту под наклоном, что удобно.

Creative SoundBlaster GC7

Creative SoundBlaster GC7

На переднем торце слева расположен массив из 4 светодиодных индикаторов. Они информируют о типе платформы, к которой в настоящее время подключена звуковая карта. Переключатель платформ вынесен с тыльной стороны устройства. Четвертый светодиод включается, когда звуковая карта декодирует сигнал Dolby Digital, что возможно только через ее оптический вход. С правой стороны выведены 2 порта 3.5mm (вход для микрофона и выход для наушников). Выход для наушников на самом деле представляет собой гибридный аудиопорт. Если в вашей гарнитуре используется 4-контактный штекер TRRS, вы можете подключить ее к этому единственному порту и обеспечить правильную работу наушников и микрофона.

Интерфейсы и подключение

Остальные интерфейсы вынесены на тыльный торец: здесь у нас 3.5mm линейный вход и выход, оптический (TOSLINK) выход и вход, вход USB-C (также используемый для питания звуковой карты), кнопка питания и два переключателя. Первый переключатель нужен для регулировки усилителя наушников (низкое или высокое усиление), второй — используется для выбора платформы (ПК, игровая приставка, либо смартфон). К линейному выходу подключаются активные динамики для получения аналогового сигнала от звуковой карты. Линейный вход пригодится для подключения, например, смартфона и Nintendo Switch — в этом случае он работает как AUX для вывода звука на внешние динамики.

Creative SoundBlaster GC7

Оптический вход (TOSLINK) понадобится для подключения звуковой карты к телевизорам и игровым приставкам (а также другим источникам звука с подобным выходом). Через него можно передавать цифровой аудиосигнал на AV-ресиверы, встроенный усилитель, активные динамики и т.д. Подключение к порту USB-C является обязательным независимо от того, для чего вы используете Sound Blaster GC7, поскольку данный порт служит источником питания. И обратите внимание, что GC7 — стереофоническая звуковая карта, поэтому в ней отсутствуют настройки и порты для подключения динамиков стандартов 5.1 или 7.1.

Кнопки управления

На лицевой стороне звуковой карты расположились две большие кнопки управления. Слева — простой регулятор громкости, а правый — регулятор GameVoice Mix с тремя положениями на 4, 8 и 12 часов. Обе ручки оснащены оранжевым светодиодом, который указывает текущее положение регуляторов. Под регулятором GameVoice расположена кнопка отключения микрофона, которая окружена кольцом с подсветкой.

Ручка GameVoice позволяет сбалансировать громкость между двумя источниками: системными звуками и VoIP-приложениями (например, игрой, в которую вы играете, и голосовым чатом в Discord). Повернув регулятор его по часовой стрелке, вы увеличите громкость чата и снизите громкость игры. При повороте влево произойдет обратное действие. Следует отметить, что эта опция работает не только на ПК, но и с игровыми консолями PlayStation 4 и PlayStation 5 при подключении конвертера HDMI в S/PDIF, который не входит в комплект поставки.

Creative SoundBlaster GC7

Между регуляторами расположена панель EFX, которая оснащена сегментным дисплеем и пятью аналоговыми копками (Surround, Microphone, Bass, Treble и SXFI). Эти кнопки используются для переключения параметров звука, после чего звук настраивается боковыми «крутилками». Параметры Surround и Microphone можно регулировать по шкале от 0 до 99, а Bass и Treble имеют диапазон регулировки ±9. Кнопка SXFI включает режимы Super X-Fi и Super X-Fi Battle Mode. Эти режимы можно узнать по цвету надписи SXFI. Оранжевый означает выключено, зеленый — включен, а синий — «боевой режим».

Нижний ряд фронтальной панели занят 4 полностью настраиваемыми кнопками, обозначенными как C1, C2, C3 и C4. Этим кнопкам можно назначить ряд функций через официальное настольное или мобильное приложение. Например, их можно использовать для циклического переключения предустановок эквалайзера, включения или выключения мониторинга микрофона и режима разведки, переключения выходов (наушники, динамики или оба), воспроизведения/паузы музыки, перехода между песнями, запуска приложения или активации макрокоманд. Все кнопки нижнего ряда также снабжены подсветкой, цвет которой также можно изменить.

Программное обеспечение

Управления Sound Blaster GC7 возложено на одно и то же приложение для настольных ПК и мобильных устройств. Называется оно Creative App и обладает строгим и интуитивно-понятным интерфейсом, чем многочисленные предшественники. Звуковая карта определяется приложением автоматически и после первого сопряжения предлагает обновить прошивку, прежде чем перейти к настройкам.

Подробно останавливаться на настройках не буду, но отмечу, что здесь предусмотрены отдельные опции для наушников и динамиков. Также доступна активация режима Super X-Fi, набора алгоритмов улучшения звука Acoustic Engine (не работает с активной Super X-Fi), 10-полосный эквалайзер (с ползунками низких и высоких частот), опция Crystal Voice (содержит в себе фильтры и эффекты для микрофона) и игровой режим Scout Mode (при его активации в играх значительно усиливается слышимость более тихих звуков, таких как шаги и перезарядка оружия).

Creative SoundBlaster GC7

В разделе «Декодер» вы можете настроить динамику при воспроизведении контента Dolby Digital, а категория «Микшер» позволяет изменить громкость каждого выхода и входа. И последний режим отвечает за программирование кнопок С1-С4. Плюс есть пара вкладок слева, в которых скрываются настройки дискретизации для каждого выхода и выхода, а также активацию аудиоэффектов и включение виртуального объемного звучания.

Мобильная версия Creative App, доступная для устройств на базе операционных систем Android и iOS. Приложение связывается со звуковой картой через Bluetooth, однако соединение Bluetooth нельзя использовать для потоковой передачи звука.

Характеристики и возможности

Очевидно, что Creative Sound Blaster GC7 предлагает нам массу полезных функций. Но как эта штука звучит? Инженеры Creative возложили преобразование цифровых сигналов в аналоговые на ЦАП AKM AK4377, который может работать с аудиофайлами PCM до 24 бит/192 кГц. Декодирование Dolby Digital также возможно при использовании оптического входа.

Максимально поддерживаемое разрешение аудиофайла на оптическом интерфейсе составляет 24 бита/48 кГц, отношение сигнал/шум (SNR) — 125 дБ, а общее гармоническое искажение (THD) — 0,0005%. Что касается усилителя для наушников, здесь установлен чип Maxim MAX97220A с двумя настройками усиления: Low и High. Точные характеристики усилителя производитель не раскрывает, но некоторую информацию все-таки можно найти.

Также на борту Sound Blaster GC7 предусмотрен микрофонный вход, который поддерживает разрядность/частоту дискретизации 24 бит/192 кГц, а микросхема АЦП (Cirrcus Logic CS5345) имеет динамический диапазон в 114 дБ и полное гармоническое искажение 0,0006%. Отмечу, что в составе АЦП предусмотрен микрофонный предусилитель с коэффициентом 32 дБ.

Creative SoundBlaster GC7

Впрочем, микрофонный вход Sound Blaster GC7 очень похож на микрофонный вход Sound Blaster X3 собственной разработки компании, а это означает, что пользователь может рассчитывать на чистое и естественное звучание микрофона. В случае с моделью AKG P120 никаких проблем не возникало, но…. Если звучание покажется вам слишком тихим — можно использовать функцию автоматической регулировки усиления (AGC), которая активируется в панели управления Windows. Работает она намного лучше, чем технология Creative Smart Volume, которая находится в разделе CrystalVoice приложения Creative. Из-за сильного сжатия аудио звук микрофона при активной функции Smart Volume становится хуже, нежели при активном режиме AGC.

Кстати, Sound Blaster GC7 поддерживает функцию мониторинга микрофона, которая отлично работает, практически без заметной задержки. Вы можете включить ее в разделе «Микшер» приложения Creative и назначить активацию мониторинга микрофона на любую из кнопок быстрого доступа C1-C4.

Сравнения и впечатления

Звуковые карты Наушники Колонки
Sound Blaster Z SB1500 Mackie MC-450 Sound BlasterX Kratos S3
Audient iD14 MKII Black Creative SXFI Air Creative Pebble Plus
Sound Blaster AE-7 Creative Aurvana SE Mackie CR4-X
Sound Blaster GC7 Samsung AKG EO-IG955
Crearive Sound BlasterX H6

После нескольких недель использования Creative Sound Blaster GC7 и сравнения с другими звуковыми картами из моей коллекции (они перечислены в списке выше), заключение напрашивается только одно — решение от Creative звучит намного лучше, чем можно было ожидать после первого взгляда на корпус устройства.

Несмотря на неизвестную выходную мощность усилителя для наушников испытания при любом уровне усиления показали, что он имеет достаточный запас мощности, чтобы удовлетворить требования всех аналоговых гарнитур, а также ряда более серьезных наушников из сегмента Hi-Fi. В сочетании с такими наушниками, как Creative Aurvana SE, AKG EO-IG955, Creative SXFI Air, Sound BlasterX H6 и Mackie MC-450, Sound Blaster GC7 обеспечивает энергичный и чистый звук с великолепной динамикой, глубокими басами, большим количеством деталей в середине и на высоких частотах, а также предлагает широкий диапазон громкости.

Creative SoundBlaster GC7

Стоит отметить, что тональность GC7 практически идентична другим недавним успешным звуковым картам Creative, таким как Sound Blaster X3 или Sound BlasterX G6. Некоторые автономные ЦАП/усилители для наушников, такие как iFi Audio Zen, воспроизводят еще более резкий звук с большей атакой и остротой, но относительно бессмысленно сравнивать их с Sound Blaster GC7, поскольку они не предлагают никаких дополнительных функций (даже микрофонный вход отсутствует) по сравнению с полноценной звуковой картой.

Кроме того, ни с одними наушниками мне не приходилось поворачивать ручку громкости на Sound Blaster GC7 дальше отметки в три четверти, чтобы получить громкость, которой я был бы полностью доволен. И это с учетом того, что настройки усиления были выставлены на Low, что означает наличие дополнительного пространства для маневра при подключении более требовательных наушников с усилением, установленным на High.

Впрочем, и в более профессиональных наушниках, таких как студийные мониторы Mackie MC-450 или большинство аналоговых игровых гарнитур, представленных на рынке, вы редко почувствуете необходимость увеличить громкость выше 50%, поскольку после этой точки звук становится чрезмерно громким.

Что в итоге?

Выбор редакцииCreative Sound Blaster GC7 — внешняя звуковая карта, которая предлагает массу полезных функций, отличное качество звука, универсальные возможности подключения и интуитивно понятную схему управления. При этом цена на уровне 13 000 рублей не кажется необоснованной. Можно, конечно, попытаться найти похожее решение с большим количеством функций и по меньшей цене, но в этом случае вы неизбежно потерпите неудачу.

Sound Blaster GC7 — стереофоническая звуковая карта, которая поддерживает наушники, игровые гарнитуры и активные динамики в конфигурации 2.0/2.1. Ее можно подключить к ПК (Windows или macOS), игровой консоли (Nintendo Switch и PlayStation 4 и 5) и мобильным устройствам, чтобы использовать расширенные звуковые возможности на этих устройствах. К тому же для звуковой карты есть удобное мобильное приложение, которое предоставляет полный доступ к настройкам и не заставляет прибегать к десктопной программе для внесения изменений.

Creative по большей части хранит тайну в отношении аппаратного обеспечения, используемого в Sound Blaster GC7. Мы знаем, что цифро-аналоговое преобразование аудиосигнала возложено на ЦАП AKM AK4377, и что звуковая карта использует два звуковых процессора Super X-Fi Ultra DSP (CUDSP600-B0W8NBC) и SB-Axx1 SBXA3E3 N83NHZ для цифровой обработки сигналов. Об усилителе для наушников ничего не сказано, поэтому здесь можно опираться только на личные впечатления. Однако, я бы не рекомендовал эту карту аудиофилам, у которых есть дорогие Hi-Fi-наушники. Особенно если их не интересуют игровые возможности GC7.

Тем не менее, если вам нужна универсальная звуковая карта с входом для микрофона, общесистемным эквалайзером и геймерскими функциями — Sound Blaster GC7 станет правильным выбором. Вместе с ней пользователи получают поддержку технологии виртуального объемного звучания Super X-Fi и режима Super X-Fi Battle Mode, а также ряд встроенных элементов управления, которые предоставляют быстрый доступ к регулировке громкости и балансировке звука в онлайн играх и командных чатах. Вместе с тем GC7 подойдет и тем пользователям, кто любит послушать музыку и посмотреть кино на компьютере: здесь можно рассчитывать на хорошо прорисованные басы, четкие высокие частоты и детализированную середину.

Понравилась статья? Поделись с друзьями!

Похожие записи